Sharp genom tiderna

Sharp (シャープ株式会社 Shāpu Kabushiki-gaisha) är ett japanskt elektronikföretag som finns i Sakai-ku, Sakai, i Japan. Idag har företaget över 50 000 anställda, och sedan år 2016 har det varit del av Taiwan-baserade Foxconn Group. År 2013 tog Sharp platsen som den tionde största TV-tillverkaren totalt i världen, medan märket länge varit ledande i sitt hemland. Märket är även mycket stort när det gäller mobiltelefoner i Japan. Stora produkter från detta märke är bland annat LCD-paneler, solpaneler, miniräknare, hembiosystem, videoprojektorer, mobiltelefoner, skrivare och mikrovågsugnar. Sortimentet är väldigt varierat vilket gör att de har många marknadsandelar i helt olika branscher. Inte bara på den japanska hemmamarknaden utan globalt sett. Att sortimentet är stort är både en styrka och en svaghet – andra stora elektronikföretag kan fokusera sina resurser på färre produkter men med ett brett sortiment minskar sårbarheten.

Sharp – ett stort företag med lång historia

Sharp grundades år 1912 i Tokyo, Japan. Företagets namn kommer från en av grundarnas första uppfinning, tryckpennan Ever-Sharp, som funnits på marknaden sedan 1915. Det började med en metallverkstad i Tokyo, och företaget växte långsamt tack vare Ever-Sharp och andra uppfinningar. Men den stora Kantō-jordbävningen år 1923 förstörde stora delar av detta och företaget flyttade istället till industristaden Osaka. Där satsade man på att producera det som sedan blev Japans första generation radioapparater. Dessa började säljas år 1925 och 1953 började Sharp även sälja TV-apparater. På 60-talet kom avancerade miniräknare, och år 1973 producerade företaget världens första LCD-miniräknare. På senare år har de även kommit ut med notebook PC, som gör det lättare än någonsin att surfa och spela online på CasinoOnline247 och andra spelsajter. Detta märke har alltså sedan länge varit betydelsefullt på elektronikmarknaden.
Under 80-talet hade företaget ett bra samarbete med spelkonsoltillverkaren Nintendo. Bland annat producerades C1 NES TV (1983, känd som Sharp Nintendo Television i Nordamerika), Twin Famicom (1986), Famicom Titler (1989) och SF-1 SNES TV (1990). Alla dessa produkter anses idag ha högt samlarvärde och har nått ett slags kultstatus. År 2000 kom världens första kommersiella kameramobil, J-SH04, som då släpptes i Japan och snabbt blev en succé. Sharp har utöver detta snabbt blivit ett stort namn inom LCD-teknologi. Sedan 2000 har de satsat stort på detta, vilket har resulterat i investeringar i fabriker för tillverkning av LCD-paneler, bland annat i Kameyama (2004) och Sakai (2009). Sakai-fabriken är fortfarande den enda fabriken för tionde generationens LCD där det produceras LCD-skärmar som är större än 60 tum.

Finanskrisen och dess effekter

Finanskrisen år 2008 slog hårt mot Sharp. Landets starka valuta gjorde att den internationella efterfrågan på japanska LCD-paneler sjönk. Framförallt tappade man i konkurrenskraft gentemot koreanska företag. Dessutom övergick Japan helt till digital-TV år 2011, vilket påverkade försäljningen av LCD-TV i hemlandet eftersom TV-innehav belades med licensavgift. Den japanska marknaden för LCD-TV halverades, enligt vissa bedömare år 2010.
I juni år 2005 släppte Sharp en ny TV i Japan, världens då största LCD-TV, med en skärm på 65 tum. Mellan 2005 och 2010 var märket också Japans största och mest populära tillverkare av mobiltelefoner men sedan 2010 har de slagits om förstaplatsen på mobilmarknaden med Sony, Fujitsu och Apple. År 2007 introducerade företaget en prototyp för en LCD-TV med en skärm på hela 108 tum. Den lanserades dock aldrig på konsumentmarknaden. År 2012 började man tillverka världens då största masstillverkade TV med en skärm på 80 tum. Samma år firade företaget sitt hundraårsjubileum, men avslöjade samtidigt sin största ekonomiska förlust någonsin.
År 2012 var Sharp tvungna att skära ner, men hade vid 2014 återhämtat sig till stor del. År 2014 tillverkade företaget världens mest effektiva solcell, som konverterar hela 44.4% av solljuset till energi. Efter flera år av stora ekonomiska förluster internationellt, sålde företaget sin TV-fabrik i Mexiko till det kinesiska företaget Hisense i juli år 2015. Detta innebär att Hisense får använda Sharp-namnet i hela Nord- och Sydamerika (förutom Brasilien). Det innebär också att Sharp har lämnat TV-marknaden i dessa länder. Företaget lägger idag större vikt vid den japanska marknaden och har där befäst sin position som den största tillverkaren inom T och bildskärmar.

Produkter och miljö

Sharp började med en enkel tryckpenna, men kom senare att starta en revolution inom elektronikbranschen. Utöver sin banbrytande LCD-teknologi har företaget länge varit ledande inom mobiltelefoner; de tillverkade bland annat den första kameramobilen. De har fortsatt att satsa på innovationer och har hållit positionen som en av de största tillverkarna av mobiltelefoner. År 2015 lanserades RoboHon, en smartphone som också fungerar som en robot. Det är en produkt som redan finns i japanska butiker. Produktserierna hos mobiltelefoner från Sharp går under namnen GX, SX, TM, WS och WX. Inom dessa serier finns olika modeller för exempelvis den amerikanska och japanska marknaden. Företaget är alltså mest känt för sina TV-apparater och mobiltelefoner, men producerar idag även multifunktionsskrivare, faxmaskiner, kassaapparater, solpaneler och laptops. Trots minskad efterfrågan i andra länder är detta märke fortfarande ett av de mest igenkända runtom i världen när det gäller elektronik.
Sharp rankades av Greenpeace på elfte plats år 2011, i en jämförelse mellan 15 globala elektronikföretag. De bedömdes utifrån sin miljöpåverkan. Enligt Greenpeace stöttar företaget miljövänliga ideologier och lagar i Japan, men de presterar dåligt när det gäller förnybar energi och återvinning. Företaget fick 3/10 i betyg. På den positiva sidan framhölls det faktum att deras LCD-TV har låg energiförbrukning, vilket långsiktigt värnar om miljön. De satsar även på att sänka sitt koldioxid-utsläpp med 2% jämfört med tidigare år. Företagets ansträngningar att uppmuntra lagändringar i Japan angående miljövänligare produktion och förnybar energi beskrevs även av Greenpeace som något bra. Å andra sidan ligger det fortfarande en hel del problem i hur företaget väljer att inte ta tag i problem som skogsavverkning och förekomsten av så kallade konfliktmineraler i produkterna.

Sharp producerar TV-apparater och annan elektronik

Ett välkänt och omtyckt märke

Taiwanesiska Foxconn Group köpte upp Sharp i mars 2016, för det gigantiska beloppet 3.5 miljarder dollar. Även efter detta fortsätter märket att ha ett högt anseende. Namnet är för de flesta förknippat med hög kvalitet, nytänkande produkter, banbrytande idéer och en känsla för kreativitet och uppfinningsrikedom. Att alltid satsa på nytt, större och bättre är något detta företag är känt för, vilket uppskattats av elektronikintresserade och vanliga konsumenter runtom om i världen och så har det varit under flera decennier. Med sitt namn bredvid bedrifter som världens första LCD-miniräknare, världens första kameramobil och världens största TV, kommer Sharps produkter med stor sannolikhet att fortsätta att ha högt anseende internationellt såväl som i Japan. I sitt hemland är de trots allt fortfarande störst, efter 100 år av utveckling.